Palacio de la república de Berlín. Un patrimonio imposible | Jelena Prokopljević

Tribuna en el Forum Marx y Engels, 1952
Tribuna no Forum Marx y Engels, 1952

A construción do Palacio da Republica en Berlín oriental empezou uns 23 anos antes da súa construción real. Empezou o 7 de setembro de 1950 cando Walter Ulbricht, o novo secretario xeral da SEDE (Partido Socialista Unificado de Alemaña) asinou a orde de dinamitar o Stadtschloss, o Palacio Real e símbolo de poder do imperio prusiano. A destrución xustificouse cos elevados custos que supuxese a súa reconstrución tras os danos sufridos nos bombardeos dos aliados durante as últimas batallas para Berlín. Antes da definitiva división de Berlín, o palacio aínda funcionaba: Hans Scharoun orzara as obras para asegurar a estrutura e nos primeiros anos da posguerra alí tiveron lugar varias exposicións.

Walter Ulbricht participou na fundación do Partido Comunista Alemán en 1918 e foi un importante líder comunista e deputado durante a república de Weimar. Ademais o primeiro alcalde de Berlín Oriental era Friedrich Ebert, fillo do primeiro presidente da república de Weimar, da cal RDA, creada en outubro de 1949, considerábase sucesora ideolóxica. Ao contrario de moitos outros monumentos que se reconstruíron en Berlín Oriental, naquel contexto foi impensable reconstruír o palacio dos Hohenzollern cuxas fachadas e xardíns foran utilizados como decorado para os desfiles nazis. Aquel era o sitio para simbolizar a vitoria e de todo o complexo só se conservou unha porta cara a Lustgarten desde a cal Karl Liebknecht proclamara o final da monarquía e a vitoria da revolución en 1918. Esta porta integrouse no Edificio de Consello do Estado que flanqueaba o lado sur da enorme praza chamada Marx e Engels Forum.

Maqueta del proyecto de Richard Paulick para Alexanderplatz, 1951
Maqueta do proxecto de Richard Paulick para Alexanderplatz, 1951

Unha vez dinamitado, o espazo que ocupou o palacio real foi convertido na gran praza de desfiles e festas, o gran baleiro simbólico, replica da Praza Vermella, imprescindible en todas as grandes cidades socialistas. En 1952 no lugar do futuro Palacio da República foi instalada a tribuna desde a cal os altos cargos do partido contemplaban desfiles de ata 750.000 persoas. Desde entón expuxéronse diferentes solucións para o centro de Berlín oriental, un enorme espazo libre de construcións, comprendido entre a Alexanderplatz e a Illa dos Museos. En 1952 empezaba a gran obra emblemática do réxime: a construción da Stalinalee (Actual Karl Marx Alee), o bulevar de residencias luxosas e proletarias que tiña que contrarrestar á histórica Unter dean Linden. Entre as primeiras propostas para o novo centro figuraba o rañaceos realista socialista, proposta de Richard Paulick acorde coas formas da nova avenida. Alexanderplatz quedou definitivamente formulada coa erección da Torre de Televisión inaugurada en 1969 como unha das construcións máis altas de Europa do momento e o último símbolo da época de Walter Ulbricht. O famoso Hermann Henselmann, arquitecto das dúas fases da Karl Marx Alee foi un dos autores da torre.

Palacio de la República y la torre de televisión en Alexanderplatz
Palacio daa República e a torre de televisión en Alexanderplatz

O 2 de Novembro de 1973 empezou a construción do que sería o palacio público máis moderno da RDA. No seu discurso antes de colocar nos cimentos a capsula cos planos do edificio, Erich Honecker explicou que se pretendía construír un palacio popular que á parte da súa función parlamentaria sería accesible para a cidadanía para gozar dos seus espazos e da súa ampla oferta cultural. Sala de concertos, bares e restaurantes, galerías de arte, boleira, discoteca, compartían estrutura coa Camera baixa ?dos pobos- do Parlamento estatal, para dar vida ao gran palacio e para escenificar o carácter centralista e politicamente subordinado da cultura na RDA. O muro cortina de aluminio anodizado e vidro de cor dourada simbolizaban a transparencia (metáfora tantas veces repetida), pero máis que iso era unha maneira de integrar o palacio á vida da cidade, ou viceversa, posto que os tramos abertos das escaleiras do público transcorrían preto da fachada orientada cara a Alexanderplatz ao lado do río Spree. De feito, a praza e a torre de televisión forman parte da volumetría do palacio: o acceso principal desde a praza Marx e Engels, o hall central que coincide co corte do volume que marca a asimetría e a posición das dúas salas interiores, están aliñados ao eixo da torre paralelo á rúa Unter dean Linden. Son innumerables as fotos onde o Palacio da Republica e a Torre de Alexanderplatz aparentan parte dunha soa construción.

Erich Honecker colocando la cápsula con el proyecto. 1973
Erich Honecker colocando a cápsula co proxecto. 1973

O Palacio, construído en 32 meses coa axuda do exército da RDA e da URSS, foi obra do arquitecto Heinz Graffunder (1926-1994) quen dirixiu o equipo formado por Karl Ernst Swora, Wolf R. Eisentraut, Günter Kunert, Manfred Prasser e Heinz Aust. Discípulo de Hans Sharoun, Graffunder empezou a carreira coas construcións do Zoo de Tiergarten en 1954, para volver construír parques zoológicos de Rostock, Cottbus, Neustrelitz, Magdeburg e Erfurt. A obra que definitivamente lle consagrou como un dos grandes arquitectos da RDA foi o complexo multifuncional (residencial-comercial-administrativo-cultural) Rathauspassagen, 1967-1973, nas proximidades do histórico Concello Vermello e do futuro Palacio da República. Posteriormente foi designado arquitecto principal dos barrios residenciais de Marzahn e Hellersdorf. En dúas ocasións foi galardoado co Premio Nacional da RDA de primeira clase, a segunda obviamente polo seu traballo no Palacio da Republica.

O edificio multifuncional aplica e elabora o concepto da casa do pobo, centro socio-político-cultural popular coñecido desde a República de Wiemar e amplamente implementado na Unión Soviética como o club obreiro. O palacio de Berlín responde máis a esta tipoloxía pola súa mestura de cultura e política (aínda que se dicía que a presenza política era mínima no seu funcionamento diario) que ás macro casas de cultura ou palacios do pobo construídas en todo o leste socialista. Curiosamente o Palacio do Pobo de Bucarest co seu uso actual aproxímase ao concepto do palacio da RDA.

O palacio construíuse cobre unha base de formigón de 180x120m que contiña dúas plantas subterráneas de instalacións, maquinaria escénica e servizos técnicos de ata 12m de profundidade. Sobre ela eríxese a planta de acceso ?funcional e moi pouco monumental mesmo con menos altura de planta. Séguena 4 plantas representativas ?algunhas con zonas de varias alturas- e a planta técnica determinada as vigas reticulares e maquinaria escénica superior. O elemento central do edificio son as súas dúas salas. De feito, o é a gran sala proxectada para acoller unha multitude de actos artísticos, políticos e científicos. Ambas as salas dispóñense de maneira libre, dentro da malla xeral de 9x12m, interrompida unicamente no hall central, onde as luces cambian para acomodar as escaleiras de 7,5m e o espazo central cadrado de 12x12m. A forma das salas responde á súa propia funcionalidade e flexibilidade que na sala grande tradúcese en módulos triangulares de 9m. Este auditorio empregou a tecnoloxía máis moderna existente da RDA. O seu espazo escénico con base hidráulica e os módulos móbiles con filas de asentos permitían transformala completamente desde unha sala de teatro ata unha sala de banquetes co chan completamente plano. Con case todos os seus elementos móbiles, a sala resoaba o Teatro Total que Walter Gropius deseño en 1927 para o director vangardista Erwin Piscator e á súa posterior elaboración para o concurso do Palacio dos Soviets de Moscova de 1931. De feito, o palacio da republica repite as dúas salas que formaron parte do nunca realizado complexo moscovita.

A circulación interior, moi simplificada, resumíase na zona central, aínda que o edificio prescindiu da monumentalidad dun gran baleiro central. Onde si se aplicaron dobres e triplas alturas foi na zona do acceso e das grandes escaleiras do público, sempre na proximidade das fachadas para incluír as imaxes da cidade no percorrido interior. Á parte do concepto funcional xeneral e da flexibilidade da sala, as fachadas principais tamén lembraban a Bauhaus. Tras o cambio do paradigma da arquitectura da RDA desde o realismo socialista cara a un modernismo propio das economías socialistas, a partir dos anos 60, Bauhaus definiuse como o repertorio formal a seguir, da mesma maneira que a república de Weimar foi en termos ideolóxicos.

Arquitectura, interiorismo e deseño industrial lembraron, sempre coas particularidades da gran escala ou das grandes series aos prototipos ideados na Bauhaus. A gran superficie de cristal que sobresae da parede opaca, a cuadricula das carpinterías de aluminio que se amolda á cuadricula estrutural vertical, variando de tamaño para permitir a apertura de xanelas, como tamén para marcar a liña de forxados, antepechos e falsos teitos no plano horizontal, son leccións da Bauhaus de Gropius.

Un patrimonio imposible Acceso principal desde la plaza Marx y Engels
Un patrimonio imposible. Aceso principal dende a plaza Marx e Engels

O palacio da república foi un símbolo da modernidade, no seu deseño exterior e interior, na súa estrutura e tecnoloxía. En Europa do Leste a monumentalidad formaba parte importante desa modernidade, unha monumentalidad abstracta e moitas veces experimental, baseada nas formas espectaculares, estruturas complexas, materiais excepcionais, esculturas e murais. En comparación con outros tantos exemplos, o palacio de Berlín é discreto: o seu monumentalidad reside no seu tamaño: planta de 180x90m de 25 a 32m de altura, aplacado de mármore branco e, sobre todo, o tratamento da entrada principal a media planta a través da escaleira principal con ramplas duns 90m de ancho e un balcón de aparencias na planta primeira. E por suposto, o seu interior iluminado polas 1001 lámpadas de aluminio e vidro que orixinou o alcume do palacio:

“A tenda de lámpadas de Erich Honeker.

Hall de la entrada y las lámparas de Peter Rockel
Hall da entrada e as lámpadas de Peter Rockel

Tras só 14 anos de funcionamento, en setembro de 1990 decidiuse o peche do edificio pola contaminación polas 5000 toneladas de amianto proxectadas como protección contra incendios sobre a estrutura metálica. Pouco máis dun mes antes, o 23 de agosto, a cámara popular había votado alí a reunificación do país. Entre 1997 e 2002 levou a cabo o traballo de descontaminación que deixou o edificio reducido ao esqueleto. Todo o proceso foi acompañado coa curiosa linguaxe sanitaria: saneamento, limpeza, rexeneración, desmonte que, aplicados a un a construción de tanta carga ideolóxica como o Palacio da República da RDA, connotaba unha clara mensaxe triunfalista. Houbo tamén un longo debate a nivel internacional sobre que facer co edificio. Pouco antes de morrer e vendo por onde ían os tiros, Heinz Graffunder mesmo propuxo un proxecto de fusión entre as reconstrucións dos dous palacios.

Einstürzende Neubauten tocando la barandilla del hall del Palacio en 2004
Einstürzende Neubauten tocando a baranda do hall do Palacio en 2004

Entre o 2002 e 2006 houbo un período de uso provisional da súa estrutura de aceiro e formigón para as visitas, exposicións e concertos. En 2004 tivo lugar o mítico concerto dos Einstürzande Neubauten que o fixeron partícipe da súa música tocando aos elementos metálicos da estrutura. En 2005 o artista noruegués Lars Ramberg realizou o seu proxecto Palast Deas Zweifels (O Palacio das Dúbidas), unha inscrición de aluminio de tres plantas de altura sobre a fachada principal da Praza de Castelo (novo nome da praza de Marx e Engels). A pesar de toda oposición o edificio derrubouse cara a finais de 2008 para dar lugar a unha dubidosa e historicista reconstrución do Palacio Real, chamada neutralmente Humboldt Forum. Rückbauten -construír cara atrás ou deconstruir- foi a palabra alemá empregada para o proceso.

La Duda de Lars Ramberg en 2005
A Duda de Lars Ramberg en 2005

Aínda que tecnicamente reconstruible e menos custoso que a reconstrución do palacio dos emperadores prusianos, o Palacio da República era un patrimonio imposible, complicado e indesexable que na primeira década do novo século lembraba demasiado a aínda próxima experiencia da ditadura. A identidade da nova Alemaña, o tipo de economía prevista para o centro da gran capital, o carácter de consumo cultural na famosa Illa dos Museos, fixeron prescindible ao edificio. Nun contexto de revalorización da cidade histórica europea e de desprezo xeneralizado cara a toda herdanza do socialismo, foi imposible aos defensores do Palacio transmitir o seu futuro potencial como forma e como uso social. Berlín fora a cidade de dobres, onde a rivalidade e duplicidade política fixo duplicar os edificios singulares e os importantes proxectos residenciais ao longo das décadas do Muro. O Palacio da República foi un desempate no seu tempo e aparentemente non había máis opción lóxica que trasladar a súa retórica ao renovado Reichtag e á nova Cancillería.

Jelena Prokopljevic. Doutora Arquitecta
Barcelona. marzo 2014

Arquivado en: artigos, Jelena Prokopljević

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,