A identidade para recuperar unha paisaxe energético obsoleto | Arnau Tiñena

A identidade para recuperar unha paisaxe energético obsoleto.

O nacemento dun plan para dinamizar o Blackstone River Valley.

1. Un val colonizado.

Hiladoras de algodón traballando rítmicamente, o son da auga virando as rodas dos muiñs, o fume das chemineas das primeiras fábricas en Pawtucket, o silbato do ferrocarril cargado de xénero chegando ao porto de Providence, miles de inmigrantes recentemente chegados coa esperanza de gañarse a vida…

Mapa de New England e a desembocadura do río Blackstone por Providence

A cuenca fluvial do río Blackstone, de 1400m² de extensión e situada na costa este de os Estados Unidos, esténdese ao longo de 46 millas entre Worcester (Massachusetts), onde nace, e Providence (Rhode Island) onde desemboca, e conta cunha poboación de 1.000.000 de habitantes. Este eixo fluvial de gran riqueza natural experimentou unha transformación sen precedentes coa chegada de emprendedores ingleses dispostos a explotar os recursos naturais dos ríos americanos a finais do século XVIII, tal e como empezaran a facer en Inglaterra algúns anos antes.

O tranquilo val do río Blackstone, habitado por indios nativos seminómadas dedicados á plantación de cereal, á caza e á pesca, e por unha incipiente colonización inglesa que vivía en granjas dispersas desde metade do século XVII, experimentou cambios estructurales na paisaxe e na vida dos seus habitantes coa chegada de éraa industrial, inaugurada coa posta en funcionamento do Slater Mill en Pawtucket Rhode Island, en 1790, considerada a primeira fábrica textil de New England e do continente americano.

Ao espectacular patrimonio natural do val se superpúxose un rico e variado sistema de pezas industriais estratéxicamente repartidas ao longo do río, un patrimonio industrial formado por colonias textis habitadas por inmigrantes procedentes de Inglaterra, Irlanda, Canadá, Polonia, Suecia ou Portugal, presas, esclusas, canles, unha liña de ferrocarril inaugurada en 1835 e o desenvolvemento dun importante porto en Providence, que en poucos anos cambiou profundamente a fisonomía do val e fixo deste territorio unha paisaxe produtiva de primeira orde, o corazón e o berce da revolución industrial textil americana, que funcionou a pleno rendemento ata metade do século XIX.

Nacemento do río Blackstone, Worcester. Massachussets. | Desembocadura do Blackstone, Porto de Providence,Rhode Island, 1858

Co cese da actividade industrial as colonias abandonáronse, o val habíase despoboado e entrou nun periodo de esquecemento e inactividad. Anos máis tarde xurdiu a necesidade de reconsiderar o papel deste antigo eixo produtivo obsoleto dende unha perspectiva ben distinta: reprogramar a infraestructura industrial con fins educativos e sociais para recuperar o sentido e a memoria do val, combinado coa protección e a promoción do seu patrimonio natural para atraer novos investimentos e redinamizar novamente o territorio.

2. O patrimonio industrial como valor. A identidad como motor.

Foron as entidades locais plenamente identificadas co territorio, cara a 1970, quen impulsaron a partir de pequenas iniciativas os programas de conservación, restauración e reutilización de todo este legado cultural que máis tarde se institucionalizaría en forma de plan, mediante a vontade de interpretar e elaborar un discurso narrativo coherente da historia da rexión para intentar explicar de xeito unitaria un fenómeno que se desenvolveu de xeito fragmentado.

A participación da poboación local foi decisiva para a elaboración destes programas, actuando en forma de colectivos e asociacións de veciños voluntarios que colaboraron desinteresadamente na limpeza dos camiños, accesos, ou dos bosques.

A identificación e o aprecio por un territorio que sentían como seu foi o seu principal factor de motivación a partir do cal empezouse a pensar na posibilidade de elaborar un plan de conservación para todo o val, con dous estados e vinte municipios implicados.

Falar dun plan para recuperar e revitalizar o Blackstone River Valley era entender este corredor natural como unha entidade, como unha narración complexa e diversa pero unitaria, que falase á vez de natureza e patrimonio industrial, de pasado e de futuro, de historia e dunha paisaxe viva e dinámica, unha narración cohesionada que dese sentido a todo o sistema.

The Whitin Machine Works. Fábrica textil que deu orixe a Whitinsville. Worcester. MA

O primeiro paso para a creación do plan foi crear un sentimento de identidade dos habitantes do val e poñer en valor e dar a coñecer a importancia dos edificios industriais do territorio e a súa importante contribución ao progreso do país e do impresionante patrimonio natural do val mediante programas educativos e de cooperación destinados sobre todo aos nenos.

O patrimonio en xogo era moi relevante, as colonias industriais non só estaban formadas por fábricas, senón que se foron desenvolvendo ata constituírse como comunidades independentes formadas polas vivendas dos traballadores, tendas, escolas ou igrexas que funcionaban como microciudades, pequenos ecosistemas con multitude de oportunidades. En cada comunidade había todo o necesario para vivir e cubría desde as necesidades máis básicas ata as máis complexas como o ensino, a cultura, o entretenimento. Non só se trataba de preservar e reprogramar arquitectura, tamén formaba parte do plan cambiar a forma de habitar o territorio: Nas colonias fomentábanse as relacións sociais con festas e acontecementos variados para que os traballadores que vivían en cada unha das colonias sentíanse partícipes dun mesmo obxectivo, as diferentes fábricas competían entre elas e a xente identificábase co seu proxecto, non existía unha idea de vinculación co territorio, só coa súa fábrica.

Á vez, había que abandonar a idea de que o Blackstone era un río industrial sucio e contaminado, cambiar a imaxe negativa das fábricas abandoadas para reimpulsar a actividade económica, social e cultural do territorio.

Patrimonio Industrial. Slater Mill, Pawtucket e Ashton Mill, Cumberland

3. Un discurso coherente. National Heritage Corridor.

As primeiras iniciativas institucionais de conservación chegaron dende os diferentes gobernos da rexión, que traballaban por separado sen aínda unha visión global do corredor fluvial. A finais dos anos setenta, o goberno de Rhode Island e o de Massachusetts proxectaban parques patrimoniales independentes.

Debido á necesidade de recibir financiamento para poder levar a cabo os plans de conservación, as diferentes entidades locais e estatais organizaron un movemento para obter recoñecemento nacional.

O ano 1983, froito dos esforzos dos gobernos de Rhode Island e Massachusetts e das diferentes comunidades do val, conseguiuse que o Congreso pedise ao National Park Service apoio para desenvolver un sistema de parques patrimoniales ao longo do río Blackstone.

O NPS non considerou oportuna a designación do val como Parque Nacional, pero apoiou o recoñecemento do corredor como National Heritage Corridor en 1986, recoñecendo o seu alto valor patrimonial, que pasaba a ser xestionado por representantes locais e estatais dos dous estados coa colaboración do National Park Service.

Con esta designación iniciábase o proceso de entender o val como un eixo unitario co cal poder identificarse, onde varias entidades de diferentes estados e municipios empezaban a traballar sinérxicamente cun único obxectivo en común: poder explicar a súa historia de xeito coherente e homoxénea.

Patrimonio Natural. Sutton. Massachussets

Deste xeito, o val do río Blackstone podíase narrar de xeito máis eficaz e atractiva de facer o turismo e nos programas educativos e recreativos previstos. Había que reforzar o sentido de comunidade para lograr unha conciencia máis profunda do patrimonio cultural propio que fixese abrir os ollos aos habitantes do val sobre a importancia do corredor na historia da nación, promoviendo o orgullo e o entusiasmo de todo o mundo que habita neste territorio.

4. Estratexia de Planeamento. Narrar a historia, dinamizar o territorio

A estratexia de achaiadura do val do río Blackstone por parte da comisión do Blackstone River Valley National Heritage Corridor en colaboración coa experiencia do National Park Service baseouse en dous alicerces básicos, que son fundamentalmente os que seguira esta última institución en experiencias anteriores.

Por unha banda tratábase de preservar e dar a coñecer o patrimonio natural e cultural do val e, en segundo lugar, intentar dinamizar e impulsar o territorio transformando o concepto económico da rexión: dunha economía produtiva industrial, a unha economía da educación, do lecer e do turismo.

Desgranando os obxectivos, o plan identifica seis prioridades: educación e interpretación, desenvolvemento das actividades recreativas, conservación étnica e cultural dos habitantes, preservación da historia do val e desenvolvemento económico do corredor e organización e xestión do chan.

Sectores de planeamento do Blackstone River Valley

Trátase pois dunha estratexia que pretende explicar a historia do territorio onde naceu a revolución industrial americana mediante a reconversión do patrimonio industrial en centros educativos ou centros de visitantes e a elaboración dunha narración continua da historia da revolución industrial ao longo do val, pero sobre todo, e isto é o que podería diferenciar os plans europeos dos americanos, aproveitar a forza desta plataforma patrimonial para facer deste eixe fluvial un espazo atractivo e activo para o turismo, con iniciativas máis ou menos coidadosas, sacando o máximo beneficio da diversidad e xenerosidade biolóxica da rexión para atraer postos de traballo e visitantes ao territorio.

O obxectivo era, e é tamén actualmente, transmitir a idea de que o val do río Blackstone é unha paisaxe viva que soubo interpretar o seu pasado para proxectarse ao futuro, non só un pasado glorioso conxelado, un museo estático.

5- Un plan colectivo ambicioso con recursos limitados.

O plan do Blackstone River Valley National Heritage Corridor era un plan en que diferentes municipios, asociacións e gobernos estatais traballaron conjuntamente cun obxectivo común moi ambicioso, pero, á vez, con moi poucos recursos e un orzamento moi limitado. Estas limitacións puxeron de manifesto a dificultade de poñer en marcha e coordinar un proxecto dunha extensión tan grande e con tantos axentes diferentes involucrados. Tratábase dun plan moi deseñado e moi completo, con obxectivos ambiciosos de educación, preservación e dinamización económica do territorio. As dificultades apareceron á hora de poñer en práctica as bondades da achaiadura.

Hoxe en día o territorio aínda non foi entendido nin físicamente nin conceptualmente, na práctica, como unha unidade. O vínculo entre as zonas de maior importancia identificadas ao longo do río é débil, non existe unha continuidade física que permita entender o Corredor do río Blackstone como unha unidade. As infraestructuras que deberían conectar os diferentes nodos son insuficientes, de momento, e non se crea un sentido de identidade, unha imaxe homogénea como Heritage Corridor.

Afortunadamente, trátase dun problema solucionable. As bases para o desenvolvemento están moi fundamentadas, o plan é extenso e atento polo miúdo.

Grazas aos esforzos de particulares, asociacións anónimas e, máis tarde, á colaboración das autoridades o Blackstone River Valley National Heritage Corridor convenceu ás comunidades locais e xerou un forte sentido de identidade. Este renacimento do aprecio polo territorio axudará a levar a cabo as iniciativas de conservación do patrimonio natural e cultural do val.

Patrimonio Natural. Sutton. Massachussets

Este sentimento é o que realmente contén a semente do éxito do Plan, que se irá completando amodo a medida que se inxecten os recursos necesarios, seguindo as estratexias de priorización e focalización especificadas.

O plan do Blackstone River Valley National Heritage Corridor é un exemplo de traballo comunitario de participación cidadá, involucrando aos habitantes do val na xestión dos seus recursos, priorizando os intereses colectivos por encima dos individuais, un plan exitoso que se desenvolve aos poucos co obxectivo de mellorar a vida das persoas e a conservación do territorio, un territorio que, si continua con este plan de desenvolvemento, pronto será recoñecido como Parque Nacional.

Arnau Tiñena Ramos · Autor do blog translacions.blogspot.com

Barcelona, marzo 2013

Bibliografía.

– Cultural Heritage and Land Management Plan for the Blackstone River Valley National Heritage Corridor. Blackstone River Valley National Heritage Corridor Comission. Woonsocket, Rhode Island 1989.

– The Next Ten Years. An Amendment to the Cultural Heritage and Land Management Plan. Blackstone River Valley National Heritage Corridor Comission. Woonsocket, Rhode Island, 1998.

– Designing the Llobregat Corridor. Cultural Landscape and Regional Development. Proyectando el eje del Llobregat. Paisaje cultural y desarrollo regional. Universitat Politècnica de Catalunya y Massachusetts Institute of Technology. Barcelona, 2001.

– Making Things Work. Vídeo editado por el Blackstone River Valley National Heritage Corridor Comission.

– Building the National Parks. Historic Landscape Design and Construction. Versión ampliada y actualizada del libro Presenting nature: The Historic Landscape Design of the National Park Service, 1916 to 1942. Linda Flint McClelland. The Johns Hopkins University Press. Baltimore, Maryland, 1998.

Arnau Tiñena Ramos

Arquitecto por la ETSAB-UPC, Escola Tècnica Superior d’arquitectura de Barcelona, licenciado con Matrícula de Honor el 2010. Master de Investigación y doctorado en urbanismo, ETSAB-UPC, 2010-actualidad. Profesor ayudante urbanismo ETSAB, 2013. Estudios de arquitectura y urbanismo en Fakulteta za arhitekturo, Ljubljana, 2009. Premio en categoría de vivienda VIII Mostra d’Arquitectura del Camp de Tarragona.

follow me

Arquivado en: Arnau Tiñena Ramos, artigos

Tags: , , , , , , , , , , , , ,